Julio: Lafayette, Jefferson y el día de Malala

La Bastilla de San Antonio se erigía al este de París. Se terminó de construir en 1383 con el fin de proteger la ciudad y así fue durante siglos. Sin embargo, con el paso del tiempo se fue convirtiendo en prisión estatal; allí se encarcelaban sin juicio a los parisinos señalados por el rey. Era en parte una “prisión de lujo” para aristócratas –que incluía servicio de restaurant– y por otra, celdas de castigo para insubordinados. Como toda fortaleza imponente, era una marca en el paisaje y un símbolo del poder monárquico, absoluto, por encima de la Ley, sólo obligado a rendir cuentas –si acaso– nada menos que ante Dios.

La legendaria toma de la Bastilla sucedió el 14 de julio de 1789. Tras un asedio de 7 horas, la fortaleza cayó y la muchedumbre parisina se apoderó de la pólvora y las municiones, en un hecho que recuerda los asaltos a nuestra Fortaleza Ozama: el 27 de febrero de 1844 los rebeldes liderados por Sánchez tomaron la fortaleza para abastecerse de armas justo antes del Trabucazo de Mella y lo mismo ocurrió en la heroica gesta constitucionalista, el 29 de abril de 1965. La toma de la Bastilla, victoria no tanto política ni militar como simbólica, se recuerda como el inicio de la Revolución Francesa, en la que el pueblo abolió la monarquía y creó la plataforma para establecer la primera República Francesa.

Seis semanas después, la Asamblea Nacional Constituyente adoptó la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, proclamando que los hombres nacen y permanecen libres e iguales en cuanto a sus derechos y que a todos los ciudadanos se les debe garantizar la libertad de propiedad, seguridad, y resistencia a la opresión. Esta declaración traspasaba la soberanía del rey a la Nación y declaraba la igualdad ante la ley de todos los hombres, por lo que marcó el fin del absolutismo monárquico y los privilegios para la nobleza, pero no sólo en Francia; al dar un carácter universal a sus afirmaciones, es una precursora de los Derechos Humanos en todo el mundo y desde su promulgación, todas las constituciones del mundo incluyen en su inicio las garantías humanas individuales.

Doce años antes, el marqués de Lafayette, joven noble y militar francés, se había embarcado rumbo a lo que son hoy los Estados Unidos de América para unirse a la guerra de independencia. Allí fue nombrado general de división bajo el mando de George Washington y por todos sus aportes, militares, políticos y económicos, se le considera uno de los héroes de esta gesta. Lafayette regresó a Francia en 1782, en donde se convertiría en uno de los líderes de la revolución y más tarde redactaría el borrador de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.

El 4 de julio de 1776, el congreso de los 13 Estados Unidos de América, congregados en la ciudad de Virginia aprobó la Declaración de Independencia, con la que las colonias americanas rompían oficialmente los vínculos políticos con Gran Bretaña. El preámbulo establece el marco filosófico de esta declaración:

Sostenemos como evidentes por sí mismas dichas verdades: que todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus poderes legítimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera que una forma de gobierno se vuelva destructora de estos principios, el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno que base sus cimientos en dichos principios, y que organice sus poderes en forma tal que a ellos les parezca más probable que genere su seguridad y felicidad.”

Thomas Jefferson, quien llegaría a ser el tercer presidente de los Estados Unidos, reconocido como uno de los Padres de la recién fundada nación del Norte, había redactado el documento original, trece años antes de la toma de la Bastilla. Jefferson se encontraba en París ese 14 de julio de 1788, sirviendo como embajador en Francia y a pesar de sus múltiples relaciones con la corte y la nobleza, tomó partido por la revolución.

La declaración de Independencia de los Estados Unidos de América es considerada en toda justicia como otra precursora de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 10 de diciembre de 1948 en París, cuyos Artículos 1, 2 y 26 expresan:

Artículo 1. Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como están de razón y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros.

Artículo 2.
Toda persona tiene todos los derechos y libertades proclamados en esta Declaración, sin distinción alguna de raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o cualquier otra condición.

Artículo 26.
Toda persona tiene derecho a la educación. La educación debe ser gratuita, al menos en lo concerniente a la instrucción elemental y fundamental. La instrucción elemental será obligatoria. La instrucción técnica y profesional habrá de ser generalizada; el acceso a los estudios superiores será igual para todos, en función de los méritos respectivos.”


Luego de más de medio siglo de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, el 9 de octubre de 2012 en Mingora, Pakistán, un miliciano de un grupo terrorista vinculado a los Talibanes le disparó varias veces a Malala con un fusil, hiriéndola en la cabeza y el cuello. Otras dos estudiantes también fueron heridas mientras se dirigían a su casa en un autobús escolar. ¿La “razón”? Un año antes, Malala Yousafzai, joven activista, había recibido el Premio Nacional por la Paz que otorga Pakistán por su defensa de la educación de las niñas. Malala, que entonces contaba apenas con 14 años de edad, estudiaba y se oponía públicamente a la prohibición que hace el régimen talibán de la educación para las mujeres y las niñas.

Ya recuperada, Malala fue invitada a la sede de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) la tarde del pasado viernes 12 de julio de 2013, para participar en una sesión especial del organismo. Allí, con motivo de su desimosexto cumpleaños, la ONU rindió homenaje a la niña más valiente del mundo.

Durante la sesión, el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, felicitó a Malala y encomió su perseverancia y valentía. Subrayó que con el reconocimiento a su persona, las Naciones Unidas le dicen a las Malalas del mundo que no están solas. “Cincuenta y siete millones de niños no van a la escuela. La mayoría son niñas. En los momentos en que debemos aumentar nuestros esfuerzos, disminuye la ayuda internacional para la educación” dijo el secretario y agregó que el ejemplo de Malala insta a todos los líderes mundiales a mantener sus promesas de invertir en los jóvenes y hacer de la educación un tema prioritario.

“Malala fue atacada porque estaba decidida a ir a la escuela y aprender. Y con ello los extremistas demostraron lo que más temen, a una niña con un libro”, dijo el secretario general, quien animó a redoblar los esfuerzos para escolarizar a todos los niños del mundo, mejorar la calidad de la enseñanza y promover la ciudadanía mundial.

Malala –vistiendo un chador rosa que fuera de Benazhir Bhutto, la exprimera ministra paquistaní asesinada en 2007– por su parte, dijo:

Que las mujeres sean independientes y peleen por ellas. Es tiempo de pelear. Llamamos a los líderes mundiales a cambiar sus estrategias. Que sus políticas deben proteger a los niños y mujeres y aseguren su educación […] Tomemos los libros y las plumas porque son nuestras armas más poderosas. Un libro y una pluma pueden cambiar el mundo. […] Hoy no es mi día, no es el día de Malala. Es el día de cada mujer y cada hombre que arriesga su vida por los derechos humanos.”

Rafael Alburquerque: Danilo enfrentó la vida con seriedad

Yo no sabía que había publicado tanto—, me dice con los ojos muy abiertos y encogiendo los hombros. Ha estado revisando la lista actualizada de obras publicadas en su blog, la página está abierta en su iPad, que descansa sobre la mesita de centro. —Así es, Doctor, aunque no lo crea—, respondo. El Vicepresidente ha tenido la gran gentileza de concederme la primera de la que espero sea una serie de entrevistas para su blog. Me ha recibido en su despacho, muy ordenado y luminoso. Una pequeña mesita con fotos a la izquierda de su escritorio (el lado del corazón) y el retrato del maestro Oviedo en la pared del fondo llaman mi atención a primera vista. Decido examinar las fotos en mayor detalle cuando regrese y concentrar toda mi atención en mi anfitrión.

El doctor Rafael Alburquerque es un hombre pausado, de modales impecables. Sin embargo su mirada, muy despierta, y su sonrisa rápida contrastan con esta calma aparente. Su gran altura se hace sentir aunque esté sentado.

En esta primera entrevista —realizada a mediados de septiembre pasado, cuando todas las encuestas daban como ganador en las próximas elecciones de Mayo de 2012 al candidato de oposición, Hipólito Mejía— el Vicepresidente expresa su punto de vista sobre Danilo Medina, el candidato presidencial de su propio Partido, el de la Liberación Dominicana.

¿Hace cuánto que conoce a Danilo, Doctor?
Desde la fundación del Partido, en el año 1973. ¿A ver…? ¡Son casi cuarenta años! Danilo siempre fue un activista, desde sus años de dirigente estudiantil. Comenzó como militante y fue escalando posiciones gracias a un trabajo tesonero en la propia formación, así como en la organización del Partido.

¿Por qué confiar en él?
La mayor garantía de lo que es Danilo es su trayectoria como ser humano. Nació en una familia humilde, en un pequeño poblado de San Juan de la Maguana y con su propio esfuerzo y su capacidad –siempre fue un estudiante meritorio– se fue formando. Se hizo ingeniero químico en la UASD y luego se graduó en Intec de economista. Eso demuestra que enfrentó la vida con seriedad, se fue trazando metas y con su estudio y su esfuerzo las fue alcanzando. En lo personal, el compañero Danilo es un hombre sencillo, afable y amigo de sus amigos.

¿Cómo ve esta segunda candidatura de Medina en las elecciones que se aproximan?
En el año 2000, el PLD era un partido pequeño. Contó con el Reformista para ganar en el 96, pero en el 2000 no hubo ese apoyo. Ahora el PLD es el partido más grande del país, con más de 2 millones de miembros. Pero además, el país recuerda la grave situación que vivió bajo el gobierno de Hipólito Mejía, de 2000 a 2004. 1 millón 500 mil de personas de clase media cayeron en la pobreza. La tasa de pobreza nosotros la dejamos en 28% en 2000 y llegó a 42% en apenas 4 años; la indigencia pasó de un 8% a un 16%, se dobló… El desempleo era de 13.9%; cuando regresamos, en 2004, estaba en 19.7%. La inflación creció a 60 por 1 y la tasa de cambio del dólar llegó a 58 por 1. Esas cosas hay que recordarlas y tampoco hay que olvidar que en esa época no había crisis mundial, todo lo contrario. Yo no tengo ninguna duda de que Danilo Medina ganará las elecciones.

Sin embargo, como en todas las elecciones, hay una alta proporción de votantes jóvenes y una buena parte de ellos no vivieron la situación que usted describe.
Yo sé que los jóvenes entre 18 y 25 años no vivieron esa época, eran niños o a lo sumo muchachos de 10 a 13 años. Para ellos, eso es historia. Pero lo importante es que reflexionen, que escudriñen el pasado para que se den cuenta de lo que sus propias familias sufrieron —y sufrieron mucho— bajo el gobierno de Hipólito Mejía. Es cierto que hay muchas necesidades y que nuestro gobierno no ha podido resolver todos los problemas, pero también es cierto que el país ha crecido sostenidamente, que el desempleo se ha reducido y que la pobreza también ha mermado. Y las cifras que comprueban lo que digo no son del Gobierno o del Banco Central, sino que son resultados de estudios de organismos como la CEPAL. —Hace una pausa y reflexiona—. Recordar estas cosas es como cuando se habla de lo que fue Lilís, o como cuando a los hijos y a los nietos yo les hablo de Trujillo. A los jóvenes, que se informen. Que busquen en los periódicos de esos años, que ya había Internet. O en YouTube. Que vean cómo era tener en nuestro país un presidente que era objeto de burla…

¿Y usted cree que el resto de la población se acuerde de todo aquello?
Yo espero… y si no, tenemos que recordárselo.

Doña Nicacia, una breve historia en una larga vida

Doña Nicacia hizo su entrada en el parqueo del local de San Francisco de Macorís en el transporte menos apropiado posible para una señora de su edad, pero a ella eso la tenía sin cuidado.


Era evidente que no era la primera vez ni sería la última. Con suma precaución se bajó del vehículo y se detuvo un momento para echar un vistazo a cada uno de los presentes, buscando….


Su mirada se detuvo en un joven desprevenido y entonces, como si le conociera de toda la vida y sin mediar una sola palabra, le echó el brazo para que la acompañara hasta la entrada. Imposible negarse. Doña Nicacia parecía una reina al aproximarse a la puerta.


Una vez dentro, su escolta fue reemplazada y fue conducida por las mesas a través del proceso de verificación para recibir su tarjeta Solidaridad.


Doña Nicacia no es el tipo de persona que pasa desapercibida. Fuera por sus años o fuera porque en nuestro país las cosas aún son así en algunos sitios, lo cierto es que todo el mundo se desvivía por atenderla y ayudarla… hasta los fotógrafos.


Como parte del procedimiento, recibió una orientación sobre el uso de su tarjeta y su primer set de material educativo de manos del personal de Solidaridad. Así fue que se enteró que el Vicepresidente se encontraba en el multiuso y pidió a su acompañante que la llevara a verlo.

Y entonces, vinieron las fotos de rigor, junto a la gobernadora provincial, al director de Solidaridad y, naturalmente, junto al doctor Alburquerque.


Cuando se apagaron los flashes, ella lo miró de cerca. —Tenía mucho tiempo esperándola —pareció decirle—, gracias, Vicepresidente. Todo lo contrario —pareció responderle él—, gracias a usted. Cuide mucho su tarjeta y cualquier problema que tenga con ella o con los colmados, ya sabe lo que tiene que hacer. Estamos para servirle.

Doña Nicacia no pudo quitarse la sonrisa del rostro mientras salía del local.

Juan Bosch: pensamiento político de un visionario

En una entrada anterior publicamos el video de un fragmento de la conferencia impartida por el doctor Rafael Alburquerque en ocasión de los actos conmemorativos del centenario del nacimiento de Juan Bosch.

Esta conferencia fue dictada en el Auditorio de la Cancillería de la República, el 27 de junio de 2009. Por su gran valor documental, la hemos publicado en toda su extensión, unos 45 minutos, en el Canal de YouTube del Vicepresidente, donde se encuentra actualmente disponible, en 6 partes.

  • La primera parte introduce el contexto sociopolítico en que le tocó gobernar al profesor Bosch. Con base en un fragmento de la conocida obra Composición Social Dominicana, de Juan Bosch, el Vicepresidente describe el pensamiento de clase de quienes constituían el poder de la época, con respecto a un gobierno que no correspondía a sus intereses. Finaliza esta parte contraponiendo las primeras pinceladas del pensamiento de Bosch sobre su pueblo.
  • La segunda parte resume el significado del gobierno del profesor Juan Bosch para un país que recién salía de una dictadura de 30 años. Y de qué manera se sintieron amenazados los sectores fácticos de poder, aún desde antes de que Juan Bosch asumiera la presidencia. Comienza a describir los cuatro pretextos de los que se valió la oligarquía de entonces para justificar el golpe de estado de 1963.
  • En la tercera parte, el Doctor Alburquerque continua enumerando y describiendo estos cuatro pretextos para el derrocamiento del Gobierno Constitucional, a la vez que presenta los datos y cifras que demuestran que no fueron más que burdas justificaciones, sin base en hechos reales.
  • La cuarta parte habla de los grandes avances sociales del Gobierno de Juan Bosch, incluyendo la reforma constitucional. Luego plantea las diversas formas en las que la visión de Bosch de democracia con justicia social fue plasmada en las iniciativas de su gobierno.
  • La quinta parte describe las acciones concretas del pensamiento del profesor Bosch sobre democracia social en cuanto a temas como la Reforma Agraria, el apoyo a la formación técnica, el inicio de la construcción de presas y del acueducto, las escuelas de formación técnico-profesional, puntos específicos de la reforma constitucional, la protección de la familia y sus miembros y sus planes para acciones masivas en educación y salud.
  • En la sexta parte, el Vicepresidente relata la anécdota que cuenta el origen de la célebre frase de Juan Bosch: “Al gobierno se va a servir y no a servirse”.
  • Esperamos que les sea de provecho esta conferencia, rica tanto en datos documentales como en vivencias personales.

    Resultados del III Encuentro de Vicepresidentes

    El doctor Alburquerque se dirige a los asistentes al III Encuentro Regional de Vicepresidentes. A su izquierda, Hon. Gaspar Vega, Vice Primer Ministro de Belice. A su derecha, Prof. Salvador Sánchez, Vicepresidente de El Salvador. | Foto: Ángel González.

    El pasado Sábado 3 de Julio concluyó el III Encuentro Regional de Vicepresidentes, celebrado en Santo Domingo. El producto final fue una serie de acuerdos y compromisos recogidos en una declaración conjunta que abarcó los temas ya anunciados en nuestra entrada anterior.

    En esta Declaración, los Vicepresidentes reafirmaron los compromisos asumidos en sus dos previos encuentros -de abril y noviembre del año pasado, ambos en Guatemala- en cuanto a crear mecanismos institucionales que garanticen una mayor transparencia en la administración pública y el combate a la corrupción, por considerar estos mecanismos como la principal herramienta para el desarrollo humano en la región. Y aún reconociendo los avances de cada país en este sentido, se declararon “decididos a fomentar un frente blindado de ética y transparencia”. Además, acogieron con beneplácito la organización del Primer Foro Centroamericano para la Transparencia que se llevará a cabo en El Salvador en septiembre próximo, comprometiéndose, a fin de garantizar su éxito, a coordinar la participación y colaboración de todos los Vicepresidentes y representantes gubernamentales regionales. El foro se fundamenta en la Declaración de Guatemala “Por una Región Libre de Corrupción”.

    En relación con el tema central de la Declaración del III Encuentro: la ciencia y la tecnología, los Vicemandatarios recomendaron a los Gobiernos de la Región destinar el 1% de su PIB al fomento del acceso a la ciencia, la tecnología y la innovación. También, exhortaron a la Secretaría General del SICA a reactivar su Comisión para el Desarrollo Científico y Tecnológico de Centroamérica, Panamá y la República Dominicana para que, entre otras acciones, diseñe políticas regionales, desarrolle estrategias, cree instituciones e identifique fuentes de financiamiento que promuevan la inversión en educación, investigación científica e innovación tecnológica para el aprovechamiento de nuestros recursos naturales y el mejoramiento de la competitividad sectorial en los respectivos países.

    Esta recomendación y exhortación se basa en el convencimiento de los Vicepresidentes de que para resolver problemas apremiantes como la pobreza, la degradación del medio ambiente, la insuficiencia de los servicios de salud pública y la escasez del suministro de alimentos y agua, es imprescindible una nueva relación entre la ciencia y la sociedad. Igualmente, en su certeza de que los gobiernos tienen el deber de reducir la brecha entre quienes tienen y quienes carecen de acceso a las más modernas tecnologías, ya que la sociedad de la información impone desafíos, a la vez que encarna un riesgo si no se cuenta con el debido apoyo político y no se promueve su acceso en todos los niveles sociales. En igual sentido, los Vicemandatarios declararon que la Sociedad de la Información idónea será aquella que atienda los intereses de todas las naciones y pueblos del mundo, asegurando un “desarrollo justo, equilibrado y armonioso, prestando especial atención a las comunidades más deprimidas”.

    En este enlace se encuentra el texto completo de la Declaración Conjunta. (Archivo PDF, 3.3 MB).

    Por otra parte, los Vicepresidentes expresaron su profunda preocupación ante la vulnerabilidad de la Región frente a los efectos negativos del cambio climático, por los cuales se lamenta la pérdida de vidas humanas, biodiversidad, cosechas e infraestructura, que agudizan los problemas de seguridad alimentaria, patrimonio natural, capacidad productiva y crecimiento económico.

    De esta manera, el III Encuentro produjo una segunda Declaración Conjunta, especial, relacionada con esta problemática, que puede encontrarse en este enlace. (Archivo PDF, 256 KB).

    Así, otorgaron su respaldo a la alianza estratégica propuesta por el presidente Leonel Fernández para que a través de organismos como la ONU, se establezca un fondo de cooperación internacional destinado a adoptar medidas urgentes de adaptación y mitigación de tales efectos negativos en los países de la Región, así como a prevenir y mitigar desastres naturales.

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    El porqué de los Encuentros Regionales de Vicepresidentes