A veces, la historia se repite

Pablo Longueira, candidato del gobierno a las elecciones presidenciales de Chile renunció a su nominación por encontrarse sumido en una profunda depresión, según explicaron sus familiares más cercanos. La noticia dejó estupefactos a sus seguidores y fueron muchos en el país y en toda América Latina que se mostraron sorprendidos por tan imprevisto acontecimiento.

Sin embargo, lo sucedido a Longueira no es caso único. En 1945 a Diógenes Escalante le sucedió lo mismo.

¿Quién es Diógenes Escalante? En un libro que acabo de leer se cuenta su historia en forma novelada. De la pluma de Francisco Suniaga se nos dice que el personaje había sido Embajador del dictador venezolano José Vicente Gómez desde el año 1922 y a la muerte del “Benemérito” regresó a Venezuela, siendo designado ministro de lo Interior en el gobierno del general Eleazar López Contreras. En 1936 pasó a desempeñar las funciones de Secretario de la Presidencia y, posteriormente, designado embajador en Washington.

Estando en este último puesto lo visitó Julio Medina, hermano del presidente Isaías Medina Angarita con la finalidad de proponerle que fuera candidato de consenso a la presidencia de Venezuela. Por su Embajada, en la capital norteamericana, desfilaron prominentes hombres públicos de su país, incluyendo a Rómulo Bentancourt y Raúl Leoni, muchos años más tarde presidentes, quienes en nombre de Acción Democrática le pidieron aceptar la candidatura, aunque con la advertencia de que no lo acompañarían en su gestión.

Toda Venezuela se unió en torno a la figura del Embajador con un solo propósito: cerrarle el paso a las ambiciones de López Contreras, muy vinculado a la tiranía de Gómez, quien había decidido presentarse como candidato en sus deseos de retornar al Palacio de Miraflores.

Para 1945, el doctor Diógenes Escalante era un hombre que se acercaba a los setenta años de edad y pensaba en el retiro, luego de una extensa y exitosa carrera diplomática. Caviló intensamente en aceptar o no la candidatura que se le proponía, y la tensión nerviosa lo llevó al insomnio y a días muy duros en el ámbito familiar. No obstante, como narra Suniaga, y pone en boca de Escalante:

desde el mismo instante en que recibí el recado del presidente Medina, sin que me percatara, comenzaron a soltarse en mi mente los demonios de esa ambición tan largamente contenida. Cometí el dislate de ilusionarme con la creencia de que era posible tomarme una revancha ante el destino y cerrar mi carrera pública de la manera que soñé, siendo presidente de Venezuela”.

Finalmente, a finales de mayo tomó la decisión y a principios de agosto retornó a su país.

Apenas un mes después Escalante se veía precisado en abandonar la carrera. La presión le resultó intolerable: las visitas continuas de compatriotas que le solicitaban la solución de un problema; las cartas que debían ser respondidas; las audiencias con las autoridades; el contacto con la calle en una campaña contra reloj; los preparativos para elaborar una agenda y un plan de gobierno. El día a día lo desbordó: la duda de si había hecho lo correcto en aceptar comenzaron a invadir su espíritu; se preguntaba si tanto tiempo fuera del país le habían hecho perder la capacidad de comprender a Venezuela; y las tensiones a las que se encontraba sometido le hicieron perder el sentido común.

El 3 de septiembre de 1945 Escalante entró en crisis. Ya no pudo más. La realidad fue imposible de continuar ocultándose; tuvo que renunciar a la candidatura y como dice el autor de la obra, a partir de ese momento se torció el devenir de la historia de Venezuela.

Escalante había conocido en sus años de Embajador a Harry S. Truman, quien siendo ya presidente le envió su avión para sacarlo de Venezuela, de ahí el nombre de la novela “El pasajero de Truman”.

Excelente historia novelada que nos muestra que ya antes, en el pasado siglo, un candidato con sus nervios destruidos por la intensidad del accionar político tuvo que abandonar la carrera presidencial. La historia se repite con Pablo Longueira, que víctima de una fuerte depresión, según su hijo, abandona en Chile la candidatura presidencial que había ganado hacía apenas seis semanas en comicios internos.

Hasta siempre, Comandante

HChavez

Hugo Chávez Frías fue un amigo solidario de nuestro pueblo; no sólo porque nos asistió con Petrocaribe, facilitándonos sortear las graves dificultadas del alto precio del petróleo, sino por su cooperación desinteresada en las más diversas circunstancias, como aconteció, por ejemplo, a raíz de los fuegos forestales en la Cordillera Central.

El comandante Chávez fue un paradigma en la lucha por la dignidad y en el combate a la pobreza; gracias a sus programas sociales recibió el continuo respaldo del pueblo venezolano y en toda América Latina se le apreció como un combatiente por la integración de nuestros países, de la Patria Grande, como él solía referirse a nuestro subcontinente.

En cada una de las cumbres y reuniones de alto nivel en que tuve la oportunidad de encontrarlo, como en sus varias visitas a la República Dominicana, siempre me habló con orgullo del profesor Juan Bosch y del coronel Francisco A. Caamaño; sus simpatías por nuestro pueblo eran inocultables y a cada instante se refería al cariño por la tierra que lo recibió en sus años mozos.

Las manifestaciones de duelo que se han expresado en toda América Latina prueban su sólido liderazgo y el fervor que con su acción por la justicia social despertó en todos nuestros pueblos.

Nos unimos al dolor que hoy embarga al pueblo venezolano, a la familia del presidente Chávez y le extendemos nuestras más sentidas condolencias.

Hasta siempre, Comandante. “Gloria al bravo pueblo…”

Rafael Alburquerque
Santo Domingo, 6 de marzo de 2013

Crónica sobre Ecuador

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Fotos escénicas de Quito: Magnus von Koeller y Scipio – Flickr.

No hubo mayores sobresaltos en los resultados del proceso electoral ecuatoriano. El presidente, Rafael Correa, alcanzó la cota del 56% de los votos válidos, en tanto que Guillermo Lasso, el candidato que ocupó el segundo lugar en la justa sólo logró un 22%. Ante una oposición fraccionada en siete organizaciones, sostenía Participación Ciudadana del Ecuador, sus votos se dividirían y la reelección del mandatario estaba asegurada en una primera vuelta, pues si no llegaba al cincuenta por ciento más uno, obtendría más del cuarenta y le llevaría más de diez puntos a su rival más cercano, fórmula constitucional que en el peor de los escenarios le aseguraría la victoria.

Como Jefe de los Observadores de la Organización de Estados Americanos (OEA), con un equipo de base compuesto por técnicos y con cincuenta y un observadores presentes en diecisiete de las provincias de Ecuador, estuvimos en ese país durante los diez días que precedieron al domingo 17 de febrero.
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Concluye V Encuentro de Vicepresidentes en Guatemala

El pasado 19 de noviembre culminó el V Encuentro de Vicepresidentes de Centroamérica, Belice y República Dominicana que, con el tema Población y Desarrollo, sesionó durante dos días en Ciudad de Guatemala.

Antecedentes

El quinto encuentro, desde que se conformó el foro de vicemandatarios, fue inaugurado por el presidente guatemalteco Álvaro Colom en el Palacio Nacional de la Cultura, ubicado en el centro histórico de esta capital. Los encuentros de vicepresidentes se iniciaron con la coordinación del vicepresidente de Guatemala, Rafael Espada.

El III Encuentro se celebró en julio de 2010 en nuestro país y el siguiente, el pasado febrero en San Salvador. El próximo encuentro tendrá lugar en Honduras, con el tema de políticas Niñez y Juventud.

Además del anfitrión Espada, participaron los vicepresidentes Rafael Alburquerque (República Dominicana), Salvador Sánchez Cerén (El Salvador), Víctor Hugo Barnica (Honduras), Alfio Piva Mesén (Costa Rica) y el delegado Alfredo Martín Martínez (Belice).

Al encuentro también asistieron, con un informe sobre la situación actual centroamericana y los retos de sus Gobiernos, representantes del Fondo de Población de las Naciones Unidas.

Declaración conjunta

Al finalizar la reunión los vicepresidentes suscribieron una declaración conjunta con los resultados de las conversaciones.

En ella expresaron, entre otros planteamientos, que el desarrollo debe entenderse desde una perspectiva de equidad social y de género, con prioridad en la inversión para el desarrollo de las mujeres y los niños y la necesidad de invertir en políticas públicas de educación, salud, empleo, prevención de violencia, capacitación y tecnología que propicien el bienestar de los sectores más vulnerables.

Acordaron, además, revisar las políticas de gasto social, con miras a lograr la inclusión social y la reducción de la pobreza y la desigualdad; y llamaron a impulsar acciones conjuntas para enfrentar el cambio climático que comienza a golpear a la región y que, por sus efectos devastadores en víctimas e infraestructura, agudizaría la pobreza.

Intervención del doctor Alburquerque

En su participación en el foro regional, el vicepresidente de la República Dominicana, doctor Rafael Alburquerque, manifestó que –con un 47% de la población incluido en el Sistema Dominicano de la Seguridad Social– nuestro país ocupa un lugar privilegiado entre los países de América Latina y el Caribe en materia de salud y seguridad social.

“Estos indicadores son fundamentales, en apenas 7 años hemos integrado al Sistema de la Seguridad Social a cerca de 4 millones 7 mil personas, lo que se traduce en un aumento del índice de desarrollo humano en materia de salud” —dijo el Vicemandatario.

En su informe, el Vicepresidente mencionó, además, el aumento de la superficie boscosa de la República Dominicana y de las áreas protegidas, aunque reconoció que el país debe hacer más efectivo el manejo de esas áreas, la aplicación de la ley y la educación ambiental. El vicemandatario se refirió al 86% de la población con acceso al agua potable; y también a la reciente promulgación de la ley que organiza el Sistema Nacional de la Inversión Pública y que establece un instrumento de planificación para evitar el crecimiento demográfico desordenado y la disparidad urbano-rural en el acceso a los servicios y oportunidades económicas, ya que en nuestro país sólo tres provincias concentran el 43% de la población.

La Orden de los Cinco Volcanes

Como parte de los actos protocolares del V Encuentro, el Gobierno de Guatemala condecoró a los Vicepresidentes con la Orden de los Cincos Volcanes en el grado de Gran Cruz, el más alto reconocimiento que hace el gobierno de Guatemala a un dignatario extranjero, en reconocimiento a sus esfuerzos a favor de la integración de los países de Centroamérica y el Caribe.

Durante la ceremonia de condecoración, el vicepresidente Alburquerque recibió el alto honor de manos del vicepresidente Rafael Espada, quien destacó el compromiso social del doctor Alburquerque y sus esfuerzos por establecer un régimen de bienestar social que abarque a todos los países del área.

“Este es un reconocimiento que llevaré con orgullo, y quiero decirle que la imposición de la orden de los Cinco Volcanes, más allá de la solemnidad de estos actos protocolares, para nuestro pueblo y para mí implica un compromiso de seguir trabajando por el bienestar de los habitantes de nuestra región, para que haya más empleos y menos pobreza, más educación y menos desigualdad social” —expresó el Vicepresidente.

Rafael Alburquerque: triunfo Humala fortalece democracia en Latinoamérica

El vicepresidente de la República, doctor Rafael Alburquerque, dijo que la llegada al poder del presidente Ollanta Humala, representa un importante avance para la democracia en América Latina y refleja el alto grado de madurez política del pueblo peruano en los últimos años.

Alburquerque, habló en esos términos luego de saludar y felicitar al presidente Humala, quien tomó juramento hoy jueves como nuevo presidente de Perú, en el marco de una ceremonia que contó con la presencia de presidentes, jefes de estado y de Gobierno, primeros ministros y delegaciones de numerosos países de la región.

“En nombre del pueblo dominicano y de nuestro Presidente Leonel Fernández, reciba nuestras felicitaciones por este nuevo compromiso que encara a partir de estos momentos, dirigir los destinos de esta gran nación, que en los últimos años ha dado muestra de una gran fortaleza democrática y significativa madurez política”, expresó el vicepresidente Alburquerque al Presidente Ollanta Humala.

El doctor Rafael Alburquerque, dijo que el Presidente Leonel Fernández le envió una invitación al Presidente Ollanta Humala para que visite de manera oficial la República Dominicana y destacó los avances en las relaciones comerciales y diplomáticas entre Perú y nuestro país en los últimos años; así como el incremento de turistas peruanos que nos visitan, luego de la apertura de vuelos directos entre ambos países, lo que ha permitido además un mayor intercambio comercial, técnico, educativo y cultural.

El vicepresidente participó, además, en el almuerzo oficial que ofreció el Presidente Ollanta Humala y su señora esposa a los jefes de Estado y de Gobierno que asistieron a la ceremonia de transmisión de mando en el palacio presidencial.

El vicemandatario estuvo acompañado de su esposa, doctora Martha Monte de Oca, del secretario de Estado Miguel Mejía y de Rafael Antonio Julián Cedano, embajador dominicano acreditado en Perú.

A continuación, un corto de los saludos protocolares en la ceremonia de toma de posesión.